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- Reseñas-

En Defensa de la Felicidad”, Matthieu Ricard, 2005, Ediciones Urano, Barcelona

El Hombre en busca de Sentido”– Victor Frankl, 1946, edición actualizada y revisada 2004, Herder, Barcelona

Fundamentos de la Economía Ecológica – Bases teóricas e instrumentos para la resolución de los conflictos sociedad naturaleza” Walter Pengue, 2009

“¿Qué Es La Vida?” - Lynn Margulis y Dorion Sagan, 1996/ 2005

La trama de la vida – una nueva perspectiva de los sistemas vivos”, Fritjof Capra, 1998/ 2010
Manual de Construcciòn con Tierra – La tierra como material de construcción y su aplicación en la arquitectura actual”, Gernot Minke, 2008,
“Manual de Construcciòn con Bambú” , Gernot Minke, primera edicion 2010,
Techos verdes – Planificación, ejecución, consejos Prácticos” , Gernot Minke, segunda edicion 2010
“Guía de Permacultura para el usuario de la Tierra Rosemary Morrow, ilustrado por Rob Allsop, traducido por Carolina Grace, segunda edición en Argentina 2010
La Sabiduría de la Tierra – Ensayos de permacultura” - E.F. Schumacher, Masanobu Fukuoka, Lea Harrison, H.T. Y Elisabeth Odum, 86 p., 2011, Editorial Mate, Argentina

“Camino se hace al andar – Del individuo moderno a la Comunidad Sostenible – Manual para Transicioneros”, José Luis Escorihuela “Ulises”, 2008

“Crear una vida juntos – Herramientas prácticas para formar Ecoaldeas y Comunidades Internacionales” - Diana Leafe Christian (con prólogos de Patch Adams y Eías López Ros), 2011

“Huehuecoyotl – Raíces al Viento - 30 años de historia de una ecoaldea”, 2012, autopublicado por Huehuecoyotl www.huehuecoyotl.net -

"La Ira – El Dominio del Fuego Interior“" - Thich Nhat Hanh - edición española 2004

“Critical Transitions In Nature And Society” – Marten Scheffer, 2009

Resilience Thinking – Sustaining Ecosystems and People in a Changing World - How can landscapes and communities absorb disturbance and maintain function” - Brian Walker & David Salt, 2006

“Diseño y Construcción Sostenibles – Realidad ineludible”- Carolyn Aguilar Dubose, Carlos Delgado Castillo (compiladores), 2011

Toby Hemenway: “Gaia´s Garden – A Guide to Home-Scale Permaculture” - First Edition 2000, Second Edition, 2009, Chelsea Green Publishing

Marcia Bjornerud: “Reading the Rocks: The Autobiography of the Earth”, 2005, Westview

Alfred W. Crosby: “Children of the Sun: A History of Humanity's Unappeasable Appetite for Energy” 2006, W. W. Norton & Company

John Michael Greer: “The Ecotechnic Future: Envisioning a Post-Peak World” 2009, New Society Publishers, inglés

Arnold Mindell: “Sentados en el fuego – Como transformar grandes grupos mediante el conflicto y la diversidad”, España 2004

Howard T. Odum: “Environment, Power and Society for the Twenty-First Century: The Hierarchy of Energy”, EEUU 2007, inglés

Allan Savory: „Manejo Holístico – Un nuevo marco metodológico para la toma de decisiones”, México 2005

Eugenio Gras: “Cosecha de Agua y Tierra: Diseño con Permacultura y Keyline”, México 2010

Rob Hopkins: "The Transision Handbook - From Oil Dependency to Local Resilience", Chelsea Green, EEUU, 2008, inglés

Bibliografía - literatura recomendada en tierramor.org

 


 

Eugenio Gras: “Cosecha de Agua y Tierra: Diseño con Permacultura y Keyline” (con prologo de David Holmgren), 2010, COAS ediciones, http://www.coas.com.mx/


(por Holger Hieronimi, Abril 2010)

EG¡Podemos celebrar el primer libro publicado en México desde 1998, que hace referencia directa al concepto de permacultura! Hasta ahora, la recopilación de Alejandra Caballero (1) destaca como único título que incorpora las experiencias domésticas. Ahora el COAS nos entrega esta nueva publicación, titulada “Cosecha de Agua y Tierra – Diseño con Permacultura y Keyline”.

Su autor es Eugenio Gras, todo un pionero de la agricultura orgánica y diseño regenerativo en México. En verano de 1995, Eugenio me conectó con algunos de los primeros facilitadores que en aquél entonces impartían cursos de permacultura en el país (2). Poco después partió rumbo a Australia, con el propósito de profundizar sus conocimientos (aun había pocos maestros y diseñadores con experiencia aquí). Durante su estancia de casi dos años, Eugenio estudió con algunos de los más ilustres profesores de permacultura, como David Holmgren (quien escribió un prologo para esta publicación), Bill Mollison, Max Lindegger, Robin Clayfield y Skye (3). Después de su regreso a México, se mantuvo al margen del protagonismo inicial en torno a la permacultura, más bien decidió refinar sus habilidades prácticas y de diseño, dedicándose por algunos años a la construcción de casas ecológicas en el área de Guadalajara. En 2005 conoció a Jairo Restrepo y Sebastiao Piñedo, y su singular concepto de la agricultura orgánica campesina sin certificación. Juntos formaron la iniciativa COAS (Consejeros de Agricultura Orgánica y Permacultura), la cual en los últimos años ha tomado cierto liderazgo en la enseñanza de agricultura regenerativa y permacultura en México y Latinoamérica, capacitando a cientos de agricultores, productores, universitarios, catedráticos en las prácticas de la agricultura orgánica campesina, restauración biológica y mineral de suelos, cromatografía, y diseño hidrológico keyline…

EG1
Eugenio durante un curso de Manejo de agua y suelos en Michoacán, Enero 2010

Con un estilo claro y sencillo, acompañado por una avalancha de fotos e ilustraciones, el libro "Cosecha de Agua y Tierra..." comunica un mensaje sumamente actual, poderoso y contundente: "En un futuro muy cercano, las sociedades van a obtener la totalidad de su energía a partir de recursos renovables - La habilidad para conservar el equilibrio entre el consumo y la regeneración de estos recursos va a determinar la riqueza y el bienestar de la población".

La primera sección del libro, ofrece una introducción al contexto eco-energético mundial. El autor explica, de una manera muy clara y didáctica, algunos conceptos complejos, como el fenómeno del “Peak Oil”, y otros límites con los cuales nos estamos topando la especie humana a finales de la primera década del siglo 21. Propone la permacultura y la agricultura orgánica como respuestas creativas, basadas en principios éticos universales, para crear una cultura de transición.

La segunda sección trata de los Fundamentos de la Permacultura: Se revisan los principios de diseño, entretejiendo el marco conceptual desarrollado por David Holmgren, con los principios clásicos ("sectores", "pendientes", "ubicación relativa", "zonas", etc.), se incluyen dibujos y fotos que ilustran los conceptos a través de numerosos ejemplos tomados del contexto rural y campesino, lo que hace la lectura muy fácil y entretenida. Eugenio ha trabajado durante los últimos años la capacitación de campesinos, ganaderos y productores, un medio donde los conceptos abstractos no necesariamente ayudan, más bien se necesita comunicar los principios de la permacultura a través de soluciones prácticas y diseños inteligentes. Y respeto a esto, el libro tiene mucho que ofrecer-

“Cosecha de agua y tierra – Diseño con permacultura y keyline” cumple de una manera extraordinaria con lo que promete en su título. Hay que aclarar, que en esta publicación no se habla de cómo hacer una composta, construir un sanitario seco, o preparar una “cama” para la hortaliza. A lo mejor algunos lectores esperan esto de un libro de permacultura, pero numerosos artículos, libros y folletos cubren esta parte. Aquí el autor nos introduce a la esencia de la permacultura: El diseño de sistemas ecológicos integrados. Con esto, ayuda a llenar un notable vacío en nuestra biblioteca, ya que hasta ahora no había publicación alguna entre los documentos en español, donde se haya cubierto el proceso de diseño de un proyecto de permacultura de una manera tan completa como en esta obra.

En el capítulo cuatro se introduce una metodología para proceder en el diseño integrado de un proyecto. También encontramos un excelente formato para recopilar información básica, y una lista para el análisis extensivo de una propiedad/ sitio/ proyecto.

Capítulo cinco trata sobre clima y microclima, invita al lector a desarrollar habilidades de “lectura de paisaje”, herramienta esencial para lograr buenos diseños. Se ilustran algunas de las propuestas clásicas para modificar el microclima de un sitio, por ejemplo mediante barreras rompevientos, trampas de sol, almacenes de agua, árboles y la ubicación, orientación y climatización correcta de las construcciones.

keyline
La "Escala de Permanencia" en el diseño hidrológico

El siguiente capítulo trata sobre hidrología y topografía, explicando como el agua y el suelo interactúan entre si, como podemos "leer" la topografía de un lugar, y como la podemos medir y dibujar en el paisaje, utilizando diferentes tipos de niveles, desde los sencillos (marco A, nivel de hilo) hasta algunos más sofisticados (nivel óptico). En este contexto, se introducen los primeros conceptos claves del diseño hidrológico, a través de una explicación ilustrada de las formas y patrones del paisaje en keyline.

La tercera sección presenta aplicaciones prácticas. Como el título nos sugiere, aquí se pone énfasis en soluciones de diseño relacionadas con la captura de agua y suelos. Podemos acceder en los siguientes tres capítulos a mucha información fundamental y aclaradora – especialmente los que trabajan en propiedades más grandes, encontrarán aspectos raramente cubiertos en la literatura permacultural:

En capítulo siete encontramos la primera explicación clara y bien ilustrada del diseño hidrológico keyline que he visto hasta ahora (¡Además está en español!). El concepto keyline fue desarrollado hace más de cincuenta años por el australiano P.A.Yeomans (4). Propone una logística para el manejo hidrológico en una propiedad (llamada “La Escala de Permanencia”), la cual sirve para determinar las prioridades al momento de rediseñar la topografía en un terreno. La metodología se puede aplicar tanto al desarrollo rural de unidades productivas, como al diseño urbano, para la planeación de pueblos y hasta ciudades enteras.

En este proceso, vamos desde lo macro (El clima) hasta lo micro (el suelo), pasando por un análisis de la topografía, componente esencial para el diseño de los sistemas de captura, almacenaje y manejo eficiente del agua dentro de una propiedad. Se integran canales de infiltración y desviación para control y captura del agua, presas y bordos en sitios estratégicos, las cuales a su vez están conectadas a canales y sistemas de riego de diferentes tipos. La ubicación de los caminos apoya estos patrones, y cumple funciones importantes para la captación de agua. El próximo paso es la integración de zonas arboladas para el manejo frutícola o forestal. Aquí es importante entender el patrón de diseño keyline, que ayuda a dirigir el agua eficientemente desde las vertientes hacia las laderas, controlando y distribuyendo las aguas pluviales, construyendo suelos, capturando minerales y nutrientes, y creando una cierta simetría en los diseños. Este último detalle ayuda a su vez en hacer este sistema muy apto y atractivo para plantaciones comerciales. Después se integran a las construcciones y posteriormente las cercas y subdivisiones. Cuando comenzamos a entender las formas y patrones del paisaje, y el flujo del agua y de los recursos a través de estos, los terrenos se comienzan a diseñar “casi solos”…

Arado Yeomans
Darren Doherty estrenando el Arado Yeomans en un campo de cultivo de agave azul (octubre 2009)

El último factor en la Escala de Permanencia de Yeomans, es “La Tierra” y el manejo regenerativo de esta. El libro “Cosecha de agua y suelos…”, nos introduce ahora a las técnicas revolucionarias que desarrollaron P.A Yeomans y sus hijos para regenerar la biología y fertilidad de suelos en muy poco tiempo, utilizando el patrón keyline en combinación con novedosas técnicas de arado, que cultivan los suelos desde abajo y sin voltearlos. El autor recientemente ha importado el primer Arado Yeomans a México y pudimos presenciar su estreno en octubre pasado durante un curso con Darren Doherty. Actualmente, Eugenio y sus colegas están adaptando los conceptos de Yeomans a tierras mexicanas.

En combinación con los abonos fermentados, los caldos minerales, la reproducción de microorganismos benéficos, la producción casera de micorriza y los demás técnicas que se manejan en la agricultura orgánica y permacultura, tendremos acceso a una serie de nuevas herramientas sumamente poderosas y eficientes para trasformar los sistemas agricolas insostenibles de la actualidad hacia una agricultura realmente productiva y regenerativa. En este contexto, el autor también menciona brevemente el concepto de Manejo Holístico desarrollado por el zimbabuense Allan Savory (el libro referente a este concepto lo trataremos más adelante), mediante el cual se pueden regenerar los pastizales a través de un manejo creativo del ganado.

Captura de carbón, manejo holístico, diseño hidrológico keyline, agricultura orgánica, permacultura. En este borde diverso y fértil se aglutinan actualmente algunas de las propuestas más interesantes y avanzadas para la regeneración de las tierras, que pueden ponerse en práctica incluso a escalas muy grandes.(5)

El siguiente capítulo (“Almacenaje de agua”) se ocupa de otro campo poco explorado en la literatura permacultural – La construcción de bordos y pequeñas presas. Paso a paso se explican los factores que se deben considerar cuando queremos integrar estos elementos a nuestros diseños, en beneficio de ecosistemas, agricultura y ganadería. Se cubren los aspectos fundamentales como selección del sitio, pruebas sencillas de suelos, características de construcción, ancho y altura del talud… Todo con tablas y formas para calcular tamaño, profundidad, área de captación, desagües y otros detalles. Hasta incluye el diseño correcto de una llave al fondo (un detalle útil que a menudo se olvida cuando se establecen bordos y micro-presas).

En el último capítulo regresamos brevemente a la zona cero (la casa). Se presentan algunas estrategias para captar, filtrar, almacenar y potabilizar aguas pluviales. Muy útil me parece la descripción del proceso para producir carbón activado al nivel casero.

“Cosecha de agua y tierra...” nos entrega una formidable síntesis de tres conceptos: La permacultura (con notable influencia holmgreniana), la agricultura orgánica campesina (al estilo de J. Restrepo y S. Piñedo), y el Diseño Hidrológico Keyline, incorporando parte de la información compartida por Darren Doherty en varios cursos que impartió en México durante el 2009. Agradecemos la publicación de este valioso recurso y lo recomendamos como referencia fundamental, apta para principiantes y avanzados.

El libro se puede pedir en la página web del COAS: http://www.coas.com.mx/ a un costo de 350,- pesos mexicanos mas envió.

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Referencias:

(1) „Agricultura Sostenible - Un acercamiento a la permacultura“, de Alejandra Caballero y Joel Montes (Compiladores), Primera ed. 1991 Programa de Formación en la Acción y la Investigación Social, A. C. PRAXIS, México, segunda ed. 1994, tercera edición 1998 Semarnap, español

(2) El australiano Keith Burnett fue uno de los personajes quienes lograron despertar cierto interés por la permacultura en México, a mediados de los años noventa. A pesar de contar con relativamente poca experiencia de diseño, su mérito es haber creado una apertura en muchos grupos de base y ONG hacia las soluciones que propone el diseño permacultural.

(3) El viaje de Eugenio fue decisivo para gestionar los primeros cursos de diseño de Skye en México, en 1996. Esto dio inicio a una red informal de activistas, practicantes y diseñadores, la cual ha crecido y se ha consolidado considerablemente a partir de entonces.

(4) “Water For Every Farm: Yeomans Keyline Plan” es la obra básica que recopila todos los escritos de Yeomans, explicando el concepto. El autor de esta reseña considera elemental su conocimiento, difusión y puesta en práctica para recuperar la resiliencia de las comunidades y la fertilidad sus tierras, especialmente cuando pensamos en los desafíos que se presentan en climas áridos y semidesiertos, como las que encontramos en el norte y centro de México.

(5) Darren Doherty y otros diseñadores están trabajando actualmente en el diseño de varios millones de hectáreas. Una selección de sus diseños se puede revisar y descargar en el Photolog de su página web http://www.permaculture.biz/

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bibliografía - literatura recomendada en tierramor.org


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Allan Savory: „Manejo Holístico – Un nuevo marco metodológico para la toma de decisiones”, primera edición en español, 2005, SEMARNAT, INE, FMCN, Impreso en México -

(edición original en inglés 1999, Island Press, Washington D.C.)


(por Holger Hieronimi, Abril 2010)MH

Hablando de “drenaje de recursos” en México, aquí tenemos un ejemplo muy ilustrativo. Este libro de Allan Savory fue traducido en el 2005, cuatro instituciones mexicanas figuran entre los que se hacen responsables de la primera edición en español: la SEMARNAT, el Instituto Nacional de Ecología, el Fondo Nacional para la Conservación de la Naturaleza, y la Fundación para fomentar el Manejo Holístico de Recursos A.C. .

No encuentro créditos a los traductores, quienes realizaron un excelente trabajo. Es un poco frustrante, que a escasos cinco años desde su publicación, ya no esposible conseguir este libro en México. Tuve que pedirlo desde en el sitio web de Holistic Management International (http://www.holisticmanagement.org/) en los Estados Unidos, pagando quince dólares demás por el envío, para “reimportarlo” a México. Sería muy oportuno, que se considere una reimpresión, y una difusión más amplia de los conceptos que se tratan aquí.(1) “Manejo holístico” es un clásico de la conservación y de la toma de decisiones, aspectos ambos centrales pero nunca combinados como en este estupendo análisis.

Manejo holístico (MH) fue conceptualizado en África, paralelamente a la permacultura. El biólogo, agricultor y político Alan Savory desarrolló este modelo a partir de su experiencia en el manejo de pastizales en las zonas áridas de Zimbabue. Después de su exilio a mediados de los años setenta, Savory refinó el marco metodológico en su nuevo centro experimental situado en Albuquerque, Nuevo México, EEUU. En 1989 publicó la primera versión de este libro (2), la cual fue revisada y actualizada en una segunda edición, que apareció diez años después. En esta se integran una década de experiencias en torno al modelo propuesto por el autor. La presente traducción nos da acceso a esta última versión.

Manejo holistico
Esquema de Administración en el Manejo Holístico (MH)

MH se basa en la premisa, que los seres humanos, su ambiente y su economía son una unidad indisociable. En el corazón de esta perspectiva descansa un sencillo proceso de prueba que permite tomar decisiones que consideran simultáneamente los aspectos ecológicos, económicos y sociales, tanto al corto como a largo plazo.

Todo gira alrededor de la meta holística, que busca integrar calidad de vida, formas de producción y la base de recursos en el futuro como ejes centrales. A partir de esta meta se toman las decisiones relacionadas con el manejo de los ecosistemas, integrando sus cuatro procesos principales: El ciclo de agua, el ciclo de minerales, el flujo de energía solar, y la dinámica de las comunidades. Se consideran diferentes herramientas para trabajar e interactuar con ellos. Los directrices de evaluación, administración, procedimientos de planeación y ciclos de retroalimentación completan la metodología de MH, todas descritas detalladamente a través de las casi 600 páginas de este “tabique”.

Un componente nuevo que ha introducido el concepto de MH, importante para que lo consideren los diseñadores de permacultura: El papel central que juega la integración del ganado dentro de un esquema de manejo regenerativo de los pastizales.(8) La lógica es simple: Durante los siglos y milenios previos al ascenso del homo sapiens como “especie clave” en el sistema terrestre, millones de grandes herbívoros atravesaban los bosques y praderas. Su función era precisamente la de podar la vegetación, que había co-evolucionado con ellos. Mamuts, elefantes, antílopes, bisontes, caballos salvajes…, los grande herbívoros, que se alimentan principalmente de pastos, arbustos y pequeños arboles, cumplían con una función clave: La conversión de celulosa en proteínas aptos para ser consumidos por sus depredadores, como leones, jaguares, gatos monteses, lobos, incluyendo el homo sapiens y antecesores inmediatos. Antiguamente, los grandes herbívoros se movían en manadas, sus depredadores mantenían control sobre su número y movimiento, creando un patrón de impacto fuerte durante temporadas cortas. Pastizales bajo este manejo de perturbación periódica, mejoran su capacidad para cubrir la tierra, retener agua, capturar carbón, mantener y aumentar la diversidad biológica en el suelo.

El ganado vacuno puede cumplir con esta tarea de la perturbación periótica, para esto hay que cambiar el manejo para simular este patrón de “manada” mediante cercas y un esquema planeado de rotación en densidades grandes y por poco tiempo. Las técnicas de pastoreo que nos presenta Savory en esta obra, son verdaderamente revolucionarias y el antídoto perfecto contra el aumento de CO2 en la atmósfera, así como el desarrollo regenerativo de ecosistemas funcionales sanos en las praderas.

Algunos colegas han definido MH como “un tipo de permacultura para vaqueros”. Después de leer casi 70 % de la obra, me parece mucho más que esto. El autor no deja de mencionar ejemplos que ilustran la aplicación de su metodología en otros contextos (como en empresas, familias, instituciones). Esencialmente, este libro trata de los procesos de toma de decisiones. Junto con las aportaciones de Holmgren, Mollsion, Fukuoka, P.A. Yeomans, y tantos otros, forma parte de este cambio de paradigma cultural respeto al estado del mundo, sus paisajes y organismos, incluyendo, por supuesto, la humanidad.

¡Recomendado!


Referencias:

(1) Arturo Mora Benítez, representante de Holistic Management International en México, me mandó una página en la web, donde todavía figura el libro, a lo mejor se puede solicitar un ejemplar http://www2.ine.gob.mx/publicaciones/consultaPublicacion.html?id_pub=476

(2) “Holistic Resource Management: A Model for a Healthy Planet, Allan Savory, 1988

(3) http://www.polyfacefarms.com representa quizás uno de los ejemplos más desarrollados en este rubro: Sus sistemas incluyen manejo integrado de vaca, pollo, gallina, puerco, conejo, guajolote, productos forestales, y otros emprendimientos. Esta empresa familiar ha logrado rendimientos altísimos mientras restauran y mejoran los suelos y ecosistemas.

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bibliografía - literatura recomendada en tierramor.org


 

Howard T. Odum: “Environment, Power and Society for the Twenty-First Century: The Hierarchy of Energy” - 2007, Columbia University Press, inglés


(por Holger Hieronimi, Octubre 2010)

pi-ti#7Este libro figura entre los cien que están en mi lista personal, y de los que tengo la esperanza que perduren y se difundan lo más posible en esta era del descenso de la cultura industrial que está por iniciar.

Aquí tenemos  la revisión y actualización de la obra clásica del ecólogo norteamericano Howard T. Odum. Su lectura puede proveernos de algunos conceptos claves que ayudan a comprender el comportamiento de la energía y su flujo a través de los ecosistemas. Si queremos prepararnos adecuadamente para un tiempo de contracción y límites en relación con la energía disponible para la humanidad, mejor entendemos bien como esta fluye, se concentra, transforma y dispersa en los sistemas naturales. Solo así podemos aprender y aplicar estas leyes para diseñar  una cultura realmente sostenible y en armonía con los ciclos y pulsos de la vida.-

Howard T. Odum, y su hermano mayor Eugene, son dos pilares de la ecología moderna.  Eugene Odum es quizás mejor conocido, por su seminal “Fundamentos de la ecología” (1971) todavía es considerado referencia básica en campos académicos como la biología, ecología, y ciencias ambientales. El desarrollo de las investigaciones de  Howard (quién trabajó más sobre el aspecto energético en los ecosistemas) hoy es muchas veces ignorado o malentendido por los biólogos, ecólogos, y economistas, aunque sus descubrimientos pueden ser considerados de suma importancia para las tres disciplinas por igual.   

La edición original de “Environment, Power and Society” fue publicada en 1971, y influenció en su momento a toda una generación de investigadores y activistas preocupados por el futuro de la sociedad industrial. El trabajo despertó atención e interés en su momento, durante los años 70ª, principalmente porque las crisis petroleras de 1973 y 1979 hicieron posible un debate más profundo e mucha investigación en torno a la cuestión energética (1).  Como todos sabemos, el tema dejó de formar parte de la agenda corriente, a partir de los años ochenta. Algunas incongruencias menores, que se presentaron en la primera edición de “Environment, Power & Society”, hicieron a Odum perder relevancia en el debate energético. Quizás por esto, relativamente pocos prestaron atención a sus investigaciones durante los años 80ª y 90ª, donde  desarrolló y refinó conceptos claves como la jerarquía de la energía, transformidad y Emergía (con M, viene de EMERGY,  por embodied energy/ energía incorporada). Estas forman parte de una metodología poderosa pero poco comprendida, que puede proveer una contabilidad numérica para medir riqueza real en sistemas naturales y humanos.

Este volumen es una importante modernización del trabajo clásico de Odum. Trata del significado de la energía y su rol en la sociedad. Odum refina sus teorías originales e introduce las medidas emergía y transformidad (en inglés: Emergy & Transformity), que pueden ser utilizados para evaluar y comparar sistemas, su transformación y uso de recursos a través de contabilizar todas las energías y materiales que entran y salen de estos, expresándolos en su habilidad equivalente para realizar trabajo. Energías naturales como la radiación solar y el ciclaje de agua, carbón, nitrógeno, y oxígeno, se acomodan en diagramas que visualizan el flujo de energía y emergía. A través de este método, Odum revela las similitudes entre los sistemas humanos, sean económicos o sociales, y los ecosistemas del mundo natural. En este proceso, descubrimos que nuestra sobrevivencia y prosperidad están reguladas tanto por las leyes de la energía como por los sistemas del mundo físico y bioquímico.

Entender estos conceptos es esencial y de mucho beneficio para los eco-diseñadores y activistas de la sustentabilidad, pues ayudan a entender la  “base teórica” de la ecología de sistemas. Para los aficionados de la permacultura es importante reconocer, que los descubrimientos de Odum fueron el fundamento a partir del cual David Homgren desarrolló el concepto  en 1979 (2), posteriormente profundizó esta conexión en su libro „Permaculture - Principles and pathways beyond sustanability“ (3).  De alguna manera, aquí nos encontramos con el “fundamento científico” de la permacultura. Simplemente por esto, este libro debería que formar parte de la biblioteca del eco-diseñador.

“Una transición a un mundo con menos energía requiere un amplio "alfabetismo energético"  así que podemos aprender cómo trabajar con menos y evitarnos algunos errores costosos cuando menos nos los podemos permitir. La era de crecimiento y abundancia energética extraordinaria ha dejado el pueblo y los políticos del mundo industrial sin un entendimiento intuitivo de la energía, ya que por su exceso no necesitábamos apreciar sus matices. Cualquier cosa desde ecosistemas hasta las economías humanas puede ser vista a través del lente de flujos energéticos, y desde que energía se comporta de acuerdo a leyes universales, mucho se puede aprender desde este campo de estudios.”


Comentarios y Referencias:

(1) Dos de los más importantes publicaciones “e Odum se encuentran disponibles en castellano: Odum, H. T. (1980). Ambiente, energía y sociedad. Blume Ecología. Barcelona. Odum, H. T. & Odum, E. C. (1981). Hombre y Naturaleza. Bases Energéticas. Omega Barcelona.

(2)  Ver „Permaculture One“,Bill Mollison y David Holmgren; 1978, Corgi Press, Australia

(3)  David Holmgren , 2002, Holmgren Design Services, Australia. www.holmgren.com.au – esta obra fue dedicada a la memoria de Odum, quién murió en otroño 2002, poco antes de la publicación del libro

(4) David Holmgren: “Money vs Fossil Energy: - the battle for control of the world”, 2010, este artículo se puede bajar gratuitamente en www.holmgren.com.au

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bibliografía - literatura recomendada en tierramor.org


Arnold Mindell: “Sentados en el fuego – Como transformar grandes grupos mediante el conflicto y la diversidad” Icaria Editorial, Barcelona, 302 páginas (edición original en inglés: 1995, primera edición en español: 2004

en México se distribuye a través de: Editorial Juventúd S.A. de C.V., tel: (55)5203-9749, http://www.editorialjuventud.com.mx/


(por Holger Hieronimi, Octubre 2010)Mindell

Un libro importante acerca de la “permacultura social”- Por momentos puede parecer mas complicada que el trabajo con otros ecosistemas. Para todos los activistas, quienes trabajan con grupos, esto es una herramienta indispensable para entender mas al fondo los conflictos en grupos y el gran potencial que nos ofrecen para ayudar en la transformación hacia una verdadera democracia, la que el autor llama “Democracia Profunda”-

Arnold Mindell es uno de los pioneros de la psicología orientada a procesos, es junto con su compañera Amy Mindell cofundador de Process Work, una disciplina de trabajo personal y grupal. Ha escrito numerosos libros sobre el tema, la mayoría de estos son en inglés (Por ejemplo: The Shamas´s Body, Dreambody, y The Leader as a Marcial Artist). Sus trabajos incluyen, entre muchas otras actividades, mediaciones y facilitación para grupos grandes y diversas en Irlanda del Norte, África del Sur (después del fin del régimen del apartheid), en los barrios conflictivos en Los Ángeles, o en los conflictos étnicos de la antigua Unión Soviética.

“Detrás de los problemas más difíciles del mundo hay gente, grupos de personas, que no se terminan de llevar bien. Podemos culpar al crimen, la guerra, las drogas, la avaricia, la pobreza, el capitalismo o el inconsciente colectivo. Lo cierto es que es la gente la que causa nuestros problemas.

Reforzar el orden no acaba con los disturbios, ni impide la guerra ni reduce los problemas del mundo. Puede incluso encender el fuego del caos grupal. Si no damos a las hostilidades una salida legítima, es seguro que tomarán rutas ilegítimas.

Este libro demuestra que comprometerse con el conflicto, en lugar de huir de él, es una de las mejores maneras de afrontar la división que existe en todos los niveles de la sociedad. Las páginas que siguen acercan al lector la idea de Trabajo Interior, un buen método para superar el miedo ante el conflicto. El fuego que arde en las dimensiones social, psicológica y espiritual de la humanidad puede arruinar el mundo. Pero también puede transformar los conflictos en más comunidad. Depende de nosotros. Podemos evitar el conflicto, o podemos sentarnos sin ningún miedo en el fuego, intervenir y tratar de que no se repitan los errores más dolorosos de la historia mundial.

El fuego del cambio social, una experiencia interior de pasión, ira, terrorismo y revolución, arde en el corazón de todo ser humano. Quiere transformarnos. Cada uno de nosotros dispone así de un inmenso poder. Tal vez no tengamos poder social, pero siempre dispondremos de otras formas de rango. Aprender a utilizar este poder para sentarnos en el fuego de la transformación interior y social es el objetivo de este libro. Ojalá sirva en sus propósitos a quienes aspiran a un mundo mejor y pueda ser de utilidad para todos mi amigos de habla hispana.”

Arnold Mindell, Oregon 2004


Parte del libro se puede leer online en AQUI

bibliografía - literatura recomendada en tierramor.org

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John Michael Greer: “The Ecotechnic Future: Envisioning a Post-Peak World” 2009, New Society Publishers, inglés


(por Holger Hieronimi, Octubre 2010)greer

J. M. Greer es probablemente uno de los más interesantes y productivos autores en torno al Pico del Petróleo y la Crisis energética. Escribe una columna semanal en su blog “The Archdruid Report“(http://thearchdruidreport.blogspot.com), que es ampliamente citada y reproducida en la red, y traducida a varios idiomas (he encontrado sus artículos hasta en checo y en alemán, pero muy pocos todavía en español.)

En seguimiento a su trabajo anterior “The Long Descent” (“El Largo Descenso”), de 2007, Greer nos entrega aquí una obra magistral en la que expone su visión para la humanidad como un conjunto de resultados probables a medida que comenzamos una transición tumultuosa cara a los límites físicos de energía y recursos naturales. A diferencia de otros autores sobre el tema, Greer no hace ninguna afirmación clara sobre la forma exacta que tomará el futuro. En su lugar, descifra patrones de otros descensos en la trayectoria humana, y propone una visión que integra un amplio espectro de conocimientos en diferentes campos académicos como historia, biología, economía, ciencias evolutivas, ecología de sistemas, aplicando el concepto ecológico de la sucesión para explicar ascenso y descenso de las sociedades.

Esto proporciona un marco para entender a posibles escenarios que se desarrollan y evolucionan como otras transiciones de la humanidad, durante un largo período de tiempo a una escala de varios siglos.

En el trascurso de este libro, ofrece una alternativa a algunas visiones tecnológicas de la modernidad, que nos prometen un estado final posible en una singularidad tecnológica, lo cual incluye el desarrollo de inteligencia artificial que imprime nuestra mente en el silicio inmortal y explosiones en el espacio para colonizar el universo. Lo absurdo de esta visión se revela rápidamente mediante el examen de la lógica de los autores y visionarios empujando este ideal, que han fracasado completamente tomar en cuenta las aportaciones de energía y el declive de las civilizaciones del pasado.

Mientras tanto, otros parecen pensar que el fin de la economía globalizada vendrá en un escenario de colapso Armagedón - llena de hordas de la ira y saqueos de los pobres que huyen de las ciudades al campo, mientras que los solitarios héroes que preveían la caída se atrincheran en sus botes salvavidas y bunkers (u aldeas autosuficientes) llenos de munición para defender a su familia. Greer es convencido que los imperios y las sociedades no terminan de la noche a la mañana, como lo han propuesto últimamente algunas de las películas más taquilleras. Nuestra predisposición a la catástrofe de escala bíblica nos empuja hacia este extremo, especialmente cuando la otra visión del progreso sinfín está igualmente destinada al fracaso cara a la realidad de escasez de recursos y energía.

En cambio, aquí el autor nos ofrece una visión bastante coherente de un futuro post-industrial. Según esta, el actual “capitalismo de abundancia”, pronto será remplazado por una “era del industrialismo de escasez”, que pueda durar varias décadas, en algunas regiones, dando lugar entonces a una “era de rescate” de a lo mejor mas de un siglo de duración. Solamente entonces comenzará el “futuro eco tecnológico”, donde una humanidad mucho más reducida en su número y sofisticación tecnológica, pueda vivir dentro de los límites de los ecosistemas re-establecidos.

Independientemente de sus ideas sobre lo que puede o no pasar en el futuro, leer a John Michael Greer siempre es un desafío, y este libro lo es en especial. Investigando un poco, descubrí que Greer es druida. De alguna manera, parece que practica alquimia a través de sus palabras.

El libro se queda corto a la hora de de proponer soluciones prácticas a la crisis energética. Allí el autor se quedó estancado en el movimiento de las tecnologías apropiadas de los años setenta. El concepto de la permacultura y otras propuestas de diseño para hacer frente a la crisis, solamente encuentran una mención marginal. Muy interesante el mundo que evoca en este libro como futuro inevitable para la humanidad después del petróleo. Llama la atención, que el tema del cambio climático se ha omitido casi por completo en este texto.

Sin embargo, es uno de los que tratan la de la crisis energética, que también recomendaría a personas no familiarizados con estos conceptos. Greer es convincente y elocuente, y además su visión es motivadora: A pesar de todo el conjunto de desafíos, Greer se muestra bastante optimista sobre un futuro del homo sapiens como especie, aunque será muy diferente de lo que a lo mejor todos pensábamos.

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“Children of the Sun: A History of Humanity's Unappeasable Appetite for Energy”,

Alfred W. Crosby, 2006, W. W. Norton & Company, 208 p


CrosbyChildrenOfTheSunDesde que los seres humanos comenzabamos a domesticar el fuego, hemos dependido de encontrar nuevas formas de energía para asegurar nuestra supervivencia, es la conclusión de Crosby, un pionero de la historia ecológica. Este pequeño libro cuenta de una manera muy entretenida la historia humana en relación con nuestro “apetito voraz por la energía”, en particular la explotación indiscriminada de luz solar en su forma fossilizada – leña, bitumen, carbón, petroleo y gas. Los recolectores y cazadores de la era paleolítica dependieron del poder de sus músculos para moverse en su mundo, y no mucho cambió hasta el comienzo de la era industrial, cuando el motor de combustión interna aumentó de manera significativa el el poder y alcanze de las actividades humanas.

Crosby llega a la conclusión de que la civilización ha maximizado su explotación de la energía solar (ya sea en forma renovable o fósil) y tendrá que ir a energía nuclear si sus deseos de energía deben ser saciados. A través de las páginas de este libro, rastrea la ruta histórica a este callejón sin salida, en todo este proceso el autor usa un tono cómico, que hace mucho más atractivo la lectura en comparación con el más pesimista y sombrío de otros libros sobre este tema. Crosby se hace hincapié en el elemento indolente de la naturaleza humana: nos gusta hacer más trabajo con menos esfuerzo. Sorprendentemente, el fuego y el desarrollo de la cocina, comienzan la historia de Crosby: Este invento facilitó la digestión, el aumento de la varidedad de comestibles para apoyar al hombre, y probablemente ayudó a inducir a la domesticación de los animales.

Una historia entretenida acerca de la problemática energética.

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“Reading the Rocks: The Autobiography of the Earth”

Marcia Bjornerud, 2005, Westview, 237pp.


ReadingTheRocksEn este libro fascinante, la geóloga de origen noruego Marcia Bjornerud, narra la historia geológica de nuestro planeta Tierra: Desde la supernova primordial que sembró la niebla solar, hasta los cataclismos del origen humano que originan el calentamiento global y la destrucción de su hábitat, visitando por el camino algunos "experiencias cercanas a la muerte" como el nacimiento aparente de la Luna partir de una colisión entre la Tierra y un planeta errante, la "Tierra Bola de Nieve", período en que los océanos se congelaron, o la asfixiante "crisis de oxígeno del Pérmico-Triásico", cuando el 90% de las especies del mundo se extinguieron en menos de un millón de años.

Partiendo de la “Teoría Gaia”,  que interpreta a la Tierra como un superorganismo autorregulado, la autora ilustra la estabilidad del planeta como un equilibrio dinámico entre la atmósfera, los océanos, la biosfera, la corteza terrestre y su interior. Bjornerud transmite estas enseñanzas a través de una estimulante introducción a los principios geológicos, presentando una historia evocadora de la tierra, una que motiva el aprecio por el dinamismo y la singularidad comparativa de nuestro planeta. A menudo emplea metáforas inspiradoras sobre la "memoria" de las rocas y sus patrones, y como su lectura nos puede contar historias importantes de eventos que succedieron hace milliones de años.

Una introducción ejemplar a la geología, escita en pálabras simples con un estilo anecdótico, que nos conceta con la inmensidad del tiempo geológico. Cuando ponemos la historia del homo sapiens en este planeta, en relación con la histora que nos entrega la autora en este libro, nos damos cuenta que, a esta escala, no somos mucho más que una pequeña explosión microbiana.

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“Gaia´s Garden – A Guide to Home-Scale Permaculture”

Toby Hemenway, First Edition 2000, Second Edition, 2009, Chelsea Green Publishing, inglés


GaiasGardenEste importante libro introductorio faltaba hasta ahora en nuestra selección de lectura recomendada sobre permacultura. Quizás mejor así, porque de esta manera pudimos esperar hasta la publicación de esta segunda edición revisada y aumentada. Salió en 2009 y nos ofrece algunos nuevos  capitulos (incluyendo uno muy importante sobre permacultura urbana), más un sinnumero de fotos a color, más una serie de tablas extremadamente útiles.

Toby Hemenway es un destacado maestro y facilitador de cursos en Estados Unidos. En este libro no sólo nos ofrece una gran introducción a la permacultura, en su expresión mas conocida como “sistema de diseño para inspirar e implementar huertos productivos”.“Gaias´s Garden” es una referencia muy práctica que tiene toda la información que necesitas para comenzar a transformar tu traspatio en un jardín de permacultura. Con cierto enfoque hacia la “clase media norteameriacana”, y también con la desventaja de que por lo general propone soluciones para climas templados, su utilidad radica en el hecho quees precicamente este modelo que predomina como ejemplo a seguir para muchas familias mexicanas y latinoamenriacanas. Pues, aquí encontramos un camino para cambiar este modelo y adaptarlo al nuevo tiempo. Quizás mejor recurso para darte una idea de como establecer una huerta de permacultura, que los libros originales de Mollison.


“Diseño y Construcción Sostenibles – Realidad ineludible”-

Carolyn Aguilar Dubose, Carlos Delgado Castillo (compiladores), 2011, Universidad Iberoamericana – Departamento de Arquitectura, México D.F., publica@uia.mx


iberoDesde hace cinco años, el Departamento de Arquitectura de la Universidad Iberoamericana, organiza cada año el Diplomado “Diseño y Construcciones Sostenibles”. El programa está dirigido a arquitectos, desarrolladores inmobiliarios, ingenieros civiles, planeadores urbanos, paisajistas, consultores, académicos, y profesionistas relacionados con la industria de la construcción (actualmente una de las actividades con más impacto para los ecosistemas, por su elevado consumo de recursos y energía). El amplio alcance del temario que se cubre, queda reflejado en este libro: Presenta veintisiete artículos, redactados por los maestros, capacitadores y conferencistas que participan en este programa.

El texto cubre una interesante selección de las diversas sub-disciplinas, que se han desarrollado dentro del ámbito del diseño ecológico y desarrollo sostenible, durante las últimas décadas. Dividido en cuatro capítulos, las aportaciones van desde lo general a lo particular, desde lo conceptual hacia lo técnico - estratégico. Hay numerosas aportaciones que apuntan más a lo que llamo verde ligero: Soluciones más corrientes, enfocadas en políticas y nuevas tecnologías, que no sean demasiado desafiantes para el paradigma predominante. Más de la mitad de los artículos siguen esta línea: Explican, por ejemplo, el sistema de certificación de construcciones llamado LEEDS, tratan del diseño urbano sostenible, o del diseño de edificios de oficina ahorradores de energía, presentan las nuevas tecnologías de punta para el saneamiento del agua, y cosas por el estilo.

Por suerte, el libro no se queda allí, pues revisando con atención, nos topamos con varias aportaciones interesantes que apuntan hacia lo verde profundo, integrando toda una nueva dimensión al discurso en torno a la sustentabilidad. El artículo de Jorge Calvillo (un pionero de la arquitectura ecológica en México) hace el difícil comienzo y hasta una primera mención de la palabra “permacultura” (por sorpresa me encontré aquí dos gráficas clásicas del Manual de Diseñadores de Mollison - el “árbol de permacultura” y el diagrama de características-ingresos-egresos de la gallina “multifuncional”). Siguen dos artículos de Bill Reed, de por si uno de los grandes promotores del desarrollo integrado y regenerativo (“sostenible no es suficiente”) en EEUU y otras partes del mundo, seguido por uno de los muy contados (pero siempre excelentes) escritos de su colega en RegenesisGroup, el pionero de permacultura estadounidense Tim Murphy, sobre “Análisis de Sitio”. No solo los que han conocido de cerca Tim´s excepcionales capacidades de lectura de paisaje, y su habilidad para analizar, descifrar y luego comunicar el “sentido de un lugar”, estarán felices con este texto y los estudios de caso que presenta.

El libro también incluye un artículo de Alejandra Caballero sobre construcciones con tierra y paja, otro de Raúl de Villafranca acerca de las construcciones con bambú, y un texto acerca de los aspectos económicos y financieros, de Jorge Kanahuati; Hay trabajos acerca del diseño bioclimático, biomimicry (rebautizado para el español a biomimesis), calefacción y climatización pasiva, iluminación eficiente, aspectos legislativos y educativos. También incluye un texto mío introductorio, titulado “Permacultura – Diseño por un mundo en descenso energético”, de 2008.

Una muy buena recopilación, más relevante para contextos urbanos, donde puede introducir conceptos de pensamiento sistémico a todo un sector influyente en la sociedad, el cual hasta ahora se ha mostrado bastante inmune a esta forma de pensar y hacer las cosas.

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Resilience Thinking – Sustaining Ecosystems and People in a Changing World - How can landscapes and communities absorb disturbance and maintain function”

Brian Walker & David Salt, 2006, Island Press, EEUU, inglés


res¡Recomendado! En solamente 160 páginas, este libro presenta un esfuerzo bien logrado que explica las complejas interacciones y cambios en los sistemas ecológicos y sociales. Todo esto dentro de un marco unificado y utilizando un lenguaje accesible, escrito para un público más amplio, no solo para los especialistas en sistemas complejos….

Resilience Thinking es la muy necesitada puerta de entrada hacia un concepto clave, que necesitamos entender y aplicar para hacer posible la permanencia del “homo sapiens” en el concierto de la vida - una guía que nos puede proveer una manera novedosa de ver el mundo, y cómo vivir de manera resiliente en el.

A través de cinco estudios de caso, que provienen de diversas regiones (Suecia, Florida, Australia, el Caribe, Wisconsin), este libro nos explica, como todos los sistemas altamente adaptativos, desde ecologías hasta economías, atraviesan ciclos regulares de crecimiento, reorganización y renovación, y cómo nuestra ignorancia para entender los principios básicos de la resiliencia a menudo ha conducido a desastres de gran magnitud.

Este libro nos provee de las herramientas conceptuales para ayudarnos a enfrentar los desconcertantes desafíos y sorpresas del siglo 21.

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“Critical Transitions In Nature And Society” –

Marten Scheffer, 2009, Princeton University Press, EEUU. Ingles


ct¿Cómo podemos explicar los abruptos cambios que a menudo ocurren en naturaleza y sociedad? ¿Podríamos predecirlos cuando suceden? Este libro nos ofrece una amplia introducción al tema de las transiciones críticas en los sistema complejos – Explica cómo, llegando a puntos de no retorno y cruzando ciertos umbrales, sistemas pueden cambiar radicalmente y girar en muy poco tiempo hacia un régimen completamente nuevo;

Marten Scheffer, profesor de ciencias ambientales en Holanda, nos ilustra la teoría de sistemas dinámicos detrás de las transiciones críticas, cubriendo temas como teoría de catástrofes, bifurcaciones, caos y mucho más.

Aun no de fácil lectura, los ejemplos que nos ofrece esta obra, la hacen bastante interesante también para el activista y eco-diseñador no tan relacionado con lo teórico-académico: Transiciones críticas en lagos, océanos, ecosistemas terrestres, clima, y sociedades humanas. También se discute cómo enfrentar estas transiciones, ofreciendo guías prácticas acerca de cómo predecir puntos de no retorno, como prevenir transiciones “malas”, y como promover transiciones críticas que funcionan a nuestro favor.

Un libro que cuyo impacto va más allá de la ecología, para llegar a disciplinas como ciencias sociales y economía.

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Libro recomendado: La Ira – El Dominio del Fuego Interior“-

Thich Nhat Hanh, edición en Inglés 1990, edición española 2004, ediciones Oniro S.A., Barcelona; www.edicionesoniro.com


tnhEste libro es un verdadero tesoro. Contiene algunas enseñanzas que considero cada vez más esenciales, para poder vivir de una mejor manera las turbulencias del tiempo presente. Thich Nhat Hanh, un monje budista nacido en Vietnam, fundó una nueva corriente dentro del budismo, precisamente en tiempos cuando su país sucumbió en el caos y la guerra durante los años sesenta. Ha publicado docenas de libros, que rearticulan las enseñanzas milenarias del budismo para la modernidad.

Este libro, trata sobre este fenómeno muy común, el cual obscurece la mente de los seres humanos, más aun en estos tiempos de gran incertidumbre, que estamos viviendo ahora: la ira. Con palabras sencillas, Thich Nhat Hanh nos está entregando sus enseñanzas profundas, las cuales nos pueden ayudar en nuestra tarea de transformar estos estados tan destructivos, para contribuir de una mejor manera a la paz en todas nuestras relaciones. En estos tiempos de grandes cambios, profundos y sistémicos, necesitamos de herramientas espirituales, para dominar nuestros estados mentales negativos y destructivos. En este libro podemos acceder a algunas técnicas, como la meditación activa y la respiración consciente, entre otras. Estas nos pueden ayudar en el proceso de convertir la ira incluso en una fuerza positiva, para lo cual disponemos de los recursos necesarios en nuestro propio interior. Solo tenemos que quererlo, y aplicar algo de disciplina todos los días. Recomendado para el desarrollo y re-diseño de nuestro paisaje interior.

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